Lumières sur le Bourbonnais

L'Allier : c'est un territoire marqué par l'épopée des Bourbons avec plus de 570 châteaux, des "villes d'atmosphère" et des villages de caractère, des églises romanes, une architecture renaissance, Art nouveau ou Art déco et des sites incontournables comme le Centre national du costume de scène, l'Arboretum de Balaine, le château de Lapalisse ou Souvigny.

De véritables trésors historiques jalonnent les routes du département : principalement des forteresses médiévales et des constructions de renaissance, héritiers de la présence des Ducs de Bourbon. Il subsiste même des châteaux-forts construits dès le 11ème siècle, comme celui de Billy.
En Allier, sur plus de 300 édifices religieux, 200 datent, pour tout ou partie, de l'époque médiévale. Le territoire présente aujourd'hui un ensemble d'églises romanes remarquables. A Souvigny, l'église prieurale Saint-Pierre, surnommée « la fille aînée de Cluny » en est un exemple particulièrement intéressant. La « Route des Églises Peintes du Bourbonnais » propose un ensemble de 23 édifices riches de leurs peintures murales.

 

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A l'origine

Des origines qui remontent au quaternaire (40 000 ans avant J.C.) à l'époque gallo-romaine, le Bourbonnais entre dans l'histoire lors de la guerre des Gaules.
L'empire romain déchu, l'époque mérovingienne voit s'ériger de nombreuses forteresses dont certains vestiges sont encore en élévation.

La lignée des Bourbons

Les siècles passent et l'avènement de la lignée des Bourbons au XIVème siècle permet au Bourbonnais d'offrir au royaume 8 rois jusqu'au XIXème siècle.

La naissance de l'Allier

Suite à la Révolution, c'est au cours de l'année 1789 que l'Assemblée constituante procède à une refonte des anciennes provinces, afin de construire une nouvelle carte administrative de la France.
Le 3 février 1790, l'ancienne province du Bourbonnais, avec peu de variantes dans ses limites, devient le département de l'Allier, en raison de sa traversée par cette rivière.

 

Aux portes du Massif Central et de ses reliefs tumultueux, l'Allier est une terre aux vallons légers, appelée encore aujourd'hui "Bourbonnais".

Situé au nord de l'Auvergne, le département compte six régions naturelles aux paysages divers :

Le Bocage bourbonnais, au centre et à l'ouest ;
La Combraille, au sud du bocage ;
Le Val d'Allier, au centre ;
La Sologne bourbonnaise, à l'est ;
La Montagne bourbonnaise, au sud est ;
La Limagne et la Forterre, au sud.

 

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